Materiales sostenibles en la fabricación: Opciones, beneficios y tendencias

Invertir en materiales respetuosos con el medio ambiente mitiga el impacto del sector de la construcción y aborda las crecientes necesidades de infraestructuras.

Este artículo explora soluciones concretas y destaca fabricantes enfocados en el uso de materiales sostenibles para reducir el impacto del sector de la construcción.


El Sector de la Construcción: Una Industria de Alto Impacto en el Medio Ambiente

La expansión rápida de la construcción y la infraestructura es un grave desafío ambiental. Es imperativo repensar nuestro enfoque sobre los materiales de construcción. Según un estudio realizado por Architecture 2030, el entorno construido es responsable de aproximadamente el 42 % de las emisiones mundiales anuales de CO2.

Las operaciones de edificios representan aproximadamente el 27 % de las emisiones totales anuales. Además, el carbono incorporado de ciertos materiales, como cemento, hierro, acero y aluminio, suma un 15 % cada año.

El entorno construido es el principal usuario de materiales de alto impacto. Es crucial tomar medidas para reducir estos impactos, ya que, una vez completado un proyecto, las emisiones de carbono incorporado son fijas e irreductibles. Por lo tanto, es crucial actuar ahora para cambiar esta situación. Por lo tanto, es crucial actuar ahora para interrumpir esto.

Pero entonces, ¿cuáles son las tendencias actuales para reducir este fuerte impacto ambiental?


Tendencias de Materiales Sostenibles para 2023

En el ámbito de los materiales sostenibles, están surgiendo varias tendencias para abordar las preocupaciones medioambientales y fomentar una construcción más ecológica y respetuosa con los recursos.


Materiales Reciclados y Reciclables

Los materiales reciclados están ganando popularidad, incluyendo madera, metal, vidrio y plástico reciclados. Los fabricantes están desarrollando productos que incorporan materiales reciclados o son reciclables al final de su vida útil.

Por ejemplo, el centro de renovación de una escuela en Vancouver utilizó madera reciclada para su ampliación. Esto demuestra la eficacia de los materiales reciclados en la construcción, reduciendo la demanda de nuevos recursos y los desechos de construcción.


Materiales de origen biológico

Los materiales biobasados, provenientes de recursos renovables como el bambú, corcho, cáñamo o incluso hongos, están ganando notoriedad. Se aprecian por su baja huella de carbono y su capacidad para almacenar carbono.

Por ejemplo, Bio’Bric, una empresa innovadora, demuestra cómo los materiales biobasados, como los ladrillos de arcilla, pueden utilizarse para reducir la huella de carbono de la construcción. 

Los ladrillos de arcilla se fabrican a partir de recursos renovables y contribuyen a la creación de entornos interiores más saludables y sostenibles. Su uso prolonga la vida útil de los edificios, reduce los costos de mantenimiento, todo ello preservando los recursos naturales.

Objetos BIM del fabricante Bio’bric®


Aislamiento Ecológico

Los materiales de aislamiento ecológicos, como la lana de oveja y el cáñamo, están ganando popularidad debido a su eficiencia térmica y su bajo impacto ambiental.

Un ejemplo concreto es la renovación de una antigua fábrica textil en Manchester, donde se utilizó lana de oveja para el aislamiento, ofreciendo tanto confort como durabilidad.


Materiales Inteligentes

Los materiales inteligentes, como las ventanas de cristal líquido, mejoran la eficiencia energética de los edificios. Por ejemplo, las ventanas de cristal líquido ajustan su opacidad según la luz solar, reduciendo así el consumo de energía. 

Estos materiales responden a la necesidad de combatir el desperdicio de energía y abordar las crecientes preocupaciones ambientales, aprovechando el potencial de la innovación para crear edificios más sostenibles.


Materiales de Bajas Emisiones de Carbono

Los materiales de bajas emisiones de carbono están diseñados para reducir la huella de carbono asociada con su producción. Esto incluye materiales como el concreto con bajo contenido de cemento, aceros de bajo carbono y alternativas a los plásticos a base de petróleo. 

Bubendorff, al desarrollar persianas enrollables y protecciones solares neutras en carbono, muestra cómo es posible reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector de la construcción.

Estos productos certificados, con su mayor longevidad, contribuyen significativamente a la reducción de la huella de carbono global de los edificios. Los propietarios también se benefician de ahorros a largo plazo gracias a la durabilidad de estas persianas.

Objetos BIM del fabricante BUBENDORFF


Materiales con bajas emisiones de compuestos orgánicos volátiles (COV)

La creciente adopción de materiales con bajas emisiones de COV en los acabados interiores de edificaciones se motiva por la creciente preocupación por la calidad del aire interior. Un ejemplo concreto de su uso es la renovación de la sede de la empresa «XYZ Corp«, con el objetivo de crear un entorno de trabajo saludable.

Esta tendencia surge de la conciencia de los efectos perjudiciales de los contaminantes interiores en la salud, lo que ha llevado a la evolución de regulaciones y normas de construcción a favor de materiales más respetuosos con el medio ambiente y la salud pública.


Materiales que reducen el desperdicio de agua

La gestión eficiente de los recursos hídricos es una preocupación importante en el sector de la construcción. Presto se destaca al ofrecer griferías sostenibles que reducen significativamente el desperdicio de agua.

Estas griferías y sistemas de control están diseñados para funcionar de manera óptima al tiempo que minimizan el consumo de agua. Contribuyen así a preservar los recursos hídricos, lo cual es esencial en un contexto de escasez de recursos.

Objetos BIM del fabricante Presto Ibérica
Objetos BIM del fabricante Presto Ibérica


Materiales auto-reparadores y autolimpiantes

Además, la investigación avanza en el campo de los materiales que pueden repararse y limpiarse por sí mismos, reduciendo así la necesidad de renovaciones y mantenimiento frecuentes.

Un ejemplo concreto de la aplicación de estos materiales es el proyecto de un puente de concreto auto-reparador ubicado en los Países Bajos. En este proyecto, los investigadores han incorporado cápsulas llenas de bacterias en el concreto. Cuando se forman grietas, el agua penetra y activa las bacterias que producen carbonato de calcio, llenando así las grietas y restaurando la integridad del material.

Este enfoque innovador no solo aumenta la vida útil del puente, sino que también reduce la necesidad de reparaciones costosas y minimiza el impacto ambiental asociado con la producción de cemento.


Materiales de Captura de Carbono

Además, algunos materiales están diseñados para absorber dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera durante su ciclo de vida, contribuyendo así a la lucha contra el cambio climático.

Un ejemplo destacado es el desarrollo de materiales de construcción innovadores como los cementos verdes, que incorporan materiales como las cenizas volantes y las escorias, capturando así el CO2 durante su proceso de fabricación.

Estos materiales reducen significativamente la huella de carbono de la infraestructura, contribuyendo así a la lucha contra el cambio climático.


Revestimientos de Fachadas Ecológicos

Finalmente, los revestimientos de fachadas verdes, como los muros verdes y las fachadas con paneles solares integrados, se utilizan cada vez más para mejorar la eficiencia energética de los edificios y agregar una estética ecológica.

Los muros verdes mejoran la eficiencia térmica del edificio, proporcionando aislamiento natural y contribuyendo a la biodiversidad urbana.

La adopción de estos revestimientos ecológicos de fachadas se motiva por una creciente conciencia de la necesidad de reducir el consumo de energía en los edificios y promover entornos urbanos más sostenibles.

Revêtements de façade écologiques

Los Beneficios de los Materiales Sostenibles

El uso de materiales sostenibles en la construcción ofrece numerosas ventajas tanto para los usuarios como para el medio ambiente y los fabricantes.


Beneficios para los Usuarios

Frecuentemente, los materiales sostenibles son elegidos por su capacidad para mejorar el confort de los ocupantes. Por ejemplo, una mejor aislación térmica ayuda a mantener una temperatura interior más estable, creando así un entorno más agradable. Además, el uso de materiales saludables contribuye a mejorar la calidad del aire interior, favoreciendo la salud de los habitantes.

Otro beneficio de los materiales sostenibles radica en sus ahorros a largo plazo. Estos materiales suelen estar diseñados para ser más resistentes, lo que reduce los costos de mantenimiento con el tiempo. Además, su mayor eficiencia energética puede resultar en ahorros sustanciales en las facturas de energía, beneficiando tanto a los ocupantes como al medio ambiente.

En términos de confort térmico y acústico, algunos materiales sostenibles, como el aislamiento de alta calidad, pueden mejorar la regulación térmica dentro de los edificios, asegurando así temperaturas más agradables. Además, estos materiales también pueden reducir los ruidos molestos provenientes del exterior, creando un entorno más tranquilo y cómodo para los habitantes.


Beneficios para el Medio Ambiente

Los beneficios ambientales de los materiales sostenibles son diversos. En primer lugar, contribuyen a la reducción de las emisiones de carbono, ya que generalmente se fabrican con una huella de carbono más baja. Esta reducción ayuda a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a la construcción, lo cual es esencial para combatir el cambio climático.

Además, el uso de materiales reciclados o de origen biológico en construcciones sostenibles contribuye a la conservación de los recursos naturales. Este enfoque reduce la extracción de materiales vírgenes, disminuyendo la presión sobre el medio ambiente y limitando la degradación de los ecosistemas.

En cuanto a la gestión del agua, algunos materiales sostenibles, como los recubrimientos permeables, favorecen una mejor gestión del agua al permitir la infiltración del agua en el suelo, reduciendo así los riesgos de inundación y contribuyendo a un uso más eficiente de los recursos hídricos.


Beneficios para los Fabricantes

Optar por materiales sostenibles tiene varios beneficios en términos de imagen de marca para los fabricantes. Al priorizar estos materiales, las empresas refuerzan su reputación como actores responsables ambientalmente, lo cual puede atraer a una clientela sensible a temas ecológicos y preocupada por el impacto de sus elecciones.

Además, el diseño de materiales sostenibles puede resultar más eficiente en términos de gestión de recursos, lo que se traduce en una reducción de los costos de producción a largo plazo. Además, las empresas pueden beneficiarse de incentivos fiscales o subvenciones relacionadas con la producción de materiales sostenibles, lo que también puede contribuir a ahorros financieros.

Finalmente, a medida que las regulaciones ambientales se fortalecen, los fabricantes de materiales sostenibles están mejor preparados para cumplir con las normativas legales vigentes. Esta conformidad refuerza su credibilidad ante las autoridades regulatorias, facilitando sus operaciones y ganando la confianza del público.

Optar por materiales sostenibles es un enfoque ganador para los usuarios, el medio ambiente y los fabricantes. Favorece un mejor confort, ahorros a largo plazo, una reducción del impacto ambiental, una imagen de marca positiva y el cumplimiento de las regulaciones, contribuyendo así a la creación de un futuro más sostenible para todos.


Conclusión

La construcción sostenible es más que una simple tendencia; es una necesidad para reducir el impacto ambiental al tiempo que ofrece numerosos beneficios a los usuarios, al medio ambiente y a los fabricantes.

Estos materiales permiten un mejor confort, ahorros a largo plazo y una reducción en las emisiones de carbono. Las tendencias actuales en materiales sostenibles abren el camino a una construcción más respetuosa con el medio ambiente.

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